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Marcadores tumorales

Vivir más años pero también vivir de la forma en la que lo hacemos (alimentación, empleo de piensos, azúcares, tabaco, alcohol, contaminación…) está haciendo que el cáncer se convierta en una de las epidemias del siglo XXI. Y es que como si del peaje que tuviéramos que pagar por el aumento de la esperanza humana, el número de casos de tumores es una realidad que no podemos obviar.

Una de las claves, además de intentar evitar agentes externos que puedan predisponer al desarrollo de un tumor será el de realizar un diagnóstico precoz, adelantarnos a que el cáncer de la cara para de esta manera aumentar la probabilidad de curación o un mejor pronóstico.

Para esto, los marcadores tumorales son piezas fundamentales del diagnóstico precoz. En esta sencilla entrada-videotutorial intentaremos explicar qué son, qué marcadores existen y para qué tipo de tumores

¿Qué son los marcadores tumorales?

Los marcadores tumorales son unos parámetros que cuando se detectan en el organismo de una persona en cantidades superiores a las habituales pueden hacer pensar en la existencia de un cierto tipo de cáncer. Para el estudio de estos marcadores normalmente se solicita una analítica de sangre, de orina, de heces o una biopsia.

Se conocen múltiples marcadores tumorales. Unos son específicos de un tipo concreto de tumor y otros sin embargo pueden estar indistintamente elevados en diferentes cánceres.

 

¿Si tengo un marcador alto significa que tengo cáncer?

Esto no es siempre así, por lo que es muy importante que tanto el estudio, como la interpretación y orientación de los resultados sea supervisado por un especialista sanitario.

Y es que estos marcadores pueden no solo ser ser producidos por células cancerígenas, sino también por células normales y en algunas enfermedades no cancerígenas. Aunque parece demostrado que ante un cáncer, la producción de estos marcadores parece aumentarse y por eso relacionarse un valor aumentado en un marcador con un tipo concreto de tumor.

Si vemos dentro de los resultados de una analítica alguno de estos marcadores aumentados, no debemos dejarnos llevar por la histeria inicialmente. Lo ideal será seguir las recomendaciones de nuestro médico. Y es que existen limitaciones a la hora de interpretar estos marcadores ya que hay situaciones benignas que pueden aumentar las concentraciones de algunos marcadores de tumores. Además, no todas las personas que tienen un tipo particular de cáncer tendrán una concentración elevada de un marcador de tumores asociado con ese cáncer. Y, aún más, no se han identificado los marcadores de tumores para cada tipo de cáncer.

Por todo ello, la información que facilita la analítica con los marcadores no es definitiva, sino orientativa y servirá para dirigir y precisar la orientación diagnóstica.

Aunque una concentración elevada de un marcador de tumores puede sugerir la presencia de cáncer, este hecho solo no es suficiente para diagnosticar cáncer.

Por lo tanto, las mediciones de los marcadores tumorales se combinan en general con otras pruebas, como el estudio directo a través de biopsias o las pruebas de imagen para diagnosticar el cáncer.

 

Pero también tenemos que tener claro que no siempre los marcadores tumorales se elevan en las personas con un mismo tumor por lo que el diagnóstico no puede recaer tan sólo en su valor.

Por ejemplo, el antígeno carcinoembrionico se utiliza para detectar la recurrencia del cáncer del colon, pero solo se produce en 70-80% de los casos del cáncer del colon. Por lo que habría un 20-30% de casos que pasarían desapercibidos si hiciéramos caso tan sólo de este marcador.

 

¿Para que sirven los marcadores tumorales?

Estos marcadores pueden sernos muy útiles por las siguientes razones:

-               Diagnóstico precoz de ciertos tumores como por ejemplo el PSA y el cáncer de próstata

-               Realizar un estudio, seguimiento y tratamiento de los pacientes con determinados tumores: cómo responde la tasa del marcador tras los diferentes tratamientos servirá para saber si la persona está respondiendo bien o no

-               Orientar sobre el pronóstico y la agresividad del cáncer

-               En ocasiones, estos marcadores le dan información a los médicos sobre qué tratamiento es mejor comenzar, personalizando el tratamiento a las necesidades individuales de la persona.

 

¿Cuáles son los marcadores tumorales más conocidos?

A continuación, hago un repaso de los marcadores tumorales más empleados, de los cánceres en los cuales pueden presentarse y de las condiciones no cancerosas que pueden elevarlos.

 

MARCADOR: Alfa-fetoproteína (AFP)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de ovarios y testículos y tambiénencáncer de hígado

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:embarazo (desaparece después de dar a luz), enfermedades del hígado como hepatitis o cirrosis y en ciertas enfermdades inflamatorias intestinales

 

MARCADOR: Antígeno carcinoembrionario (CEA)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de colon y recto, mama, pulmón, gástrico, pancreático, vejiga, riñón, tiroides, ovarios, hígamo, linfoma y melanoma

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:tabaquismo, pancreatitis, hepatitis, enfermedad inflamatoria intestinal, úlcera péptica, hipotiroidismo, cirrosis, patología vesícula y vía biliar

 

MARCADOR: Antígeno prostático (PSA)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: próstata

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:hipertrofia benigna de próstata, trauma o inflamación prostática

 

MARCADOR: Antígeno carbohidrato 15-3 (CA 15-3)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: en cáncer de mama. También puede elevarse en pulmón, ovario, endometrio y vejiga

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:enfermedades del hígado como cirrosis o hepatitis; lupus, sarcoidosis, tuberculosis o en ciertas patologías no cancerosas de las mamas

 

MARCADOR: Antígeno carbohidrato 19-9 (CA 19-9)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: páncreas, colon, recto, hígado, estómago y vía biliar

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:pancreatitis, colitis ulcerosa, patología obstructiva biliar

 

MARCADOR: Antígeno carbohidrato 125 (CA-125)

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de ovario. También en mamas, colon, recto, utero, páncreas, hígado y pulmón

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:embarazo, menstruación, endometriosis, quistes en ovario, fibromas

 

MARCADOR: Calcitonina

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de tiroides

 

MARCADOR: gonadotropina coriónica humana ß (Beta-hCG)

DÓNDE SE ANALIZA: orina o sangre

CÁNCER ASOCIADO: tumores de células germinativas que normalmente se encuentran dentro de las gónadas (los ovarios y los testículos).

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:embarazo, consumo marihuana, hipogonadismo, cirrosis, úlcera duodenal, enfermedad inflamatoria intestinal

 

MARCADOR: Inmunoglobulinas

DÓNDE SE ANALIZA: sangre y orina

CÁNCER ASOCIADO: mieloma múltiple

 

MARCADOR: mutaciones en genes BRCA1 y BRCA2

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de ovario

 

MARCADOR: Tiroglobulina

DÓNDE SE ANALIZA: sangre

CÁNCER ASOCIADO: cáncer de tiroides

 

MARCADOR: Deshidrogenasa láctico (LDH)

DÓNDE SE ANALIZA:sangre

CÁNCER ASOCIADO: linfoma, melanoma, leucemia aguda, seminoma (tumores de células de germen: ovario, testículo)

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:hepatitis, insuficiencia cardiaca, derrame cerebral, anemia, distrofia muscular, toma de ciertos fármacos como aspirina o alcohol, daño muscular…

 

MARCADOR: Catecolaminas

DÓNDE SE ANALIZA:orina

CÁNCER ASOCIADO: neuroblastoma, feocromocitoma

ELEVACIÓN NO CANCEROSA:consumo de ciertos alimentos (plátanos, vainilla, té, café, chocolate) y algunos medicamentos

 

Espero que esta entrada te haya resultado de interés. Si en algún resultados de estos marcadores tienes un asterisco en los resultados de tu analítica, lo mejor es que no te dejes llevar por el pánico y que consultes con tu médico. Él/ella sabrá informarte al respecto.

En esta web también dispones de un servicio de teleconsulta médica. Si tienes duda, anímate a usar el servicio #MedicoCabeceraOnline

 

Bibliografía selecta

1      Bigbee W, Herberman RB. Tumor markers and immunodiagnosis. In: Bast RC Jr., Kufe DW, Pollock RE, et al., editors. Cancer Medicine. 6th ed. Hamilton, Ontario, Canada: BC Decker Inc., 2003.

2      Andriole G, Crawford E, Grubb R, et al. Mortality results from a randomized prostate-cancer screening trial. New England Journal of Medicine2009; 360(13):1310–1319

3      Schröder FH, Hugosson J, Roobol MJ, et al. Screening and prostate-cancer mortality in a randomized European study. New England Journal of Medicine2009; 360(13):1320–1328.

Opiniones sobre la web:

May Pérez Castellano (familiar de paciente)


No solo destacar su labor como buen profesional sino como persona por su trato tan Humanitario hacia el paciente muy cercano y muy amable hacen falta mas personas como Juan ya que muchas veces se olvidan que los pacientes necesitan ese trato humanitario es tan importante como una buena medicación. Enhorabuena por tu trabajo y no cambies nunca porque médicos como tu hay pocos y se necesitan…

Juanjo Ballesteros (periodista)


Es un espacio web muy útil, completo y cómodo. La cercanía con la que el doctor Toral trata a sus pacientes internautas hace que sus consejos queden muy bien entendidos. Además, los videotutoriales (con su acertada línea desenfadada) son herramientas convenientes.

Ángel Barrajón (suscriptor)


Sin duda una buena web donde aclarar muchas de las dudas que de cuando en cuando me surgen. Agradezco el enfoque altamente científico de tus publicaciones.

José Sepulveda (ciudadano 2.0)


Ser médico es sin duda una profesión vocacional a la que uno queda conectado las 24 horas del día y cuando a eso le añades la pasión en el desempeño es cuando surge el innovador servicio de consulta online del Dr. Juan Toral, un médico que ha sabido entender que a medida que avanza la ciencia y se multiplica la burocracia, el acceso rápido y la comunicación de los pacientes con los galenos se vuelve cada vez más complicada,  se acabó el esperar horas innecesariamente para saber si la gripe va en serio o no, para esperar por la interpretación de una analítica , se acabó pedir cita, aguardar cola y perder la mañana esperando en la consulta para resolver dudas que solo están a un click de distancia de ser aclaradas rápidamente por “el médico que llevo en mi teléfono móvil”.  Excelente

Jose Antonio Trujillo (#MedicoMentor de freshhealth.es)


La e-medicina facilita la construcción de nuevos ámbitos de encuentro entre los pacientes y los profesionales. Las nuevas tecnologías solo pueden acercar a las personas si no olvidamos la vertiente humanista de nuestra profesión. El Dr.Juan Toral representa el nuevo humanismo médico 3.0

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