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Picaduras: mosquitos y medusas

Una de las cosas que más me incomoda del verano (además de los 40º grados a la sombra que hace cuando vuelvo a casa por vacaciones) son las picaduras, tan típicas del estío y tan comunes, sufridas entre los veraneantes profesionales u ocasionales que nos encontramos a merced de la molesta inoculación de turno.

Mucho se ha dicho, escrito y hablado, y también confabulado, sobre los orígenes de estas picaduras, sobre la predisposición que tienen ciertas personas por ser diana constante para el azar del bicho de turno o contado sobre milagrosos remedios caseros promocionados por series televisivas donde dan el producto fabricado en nuestras vejigas como la panacea a nuestros males inmediatos postpicadura.

 

Hay picaduras para todos los gustos, ya que muy amplio es el abanico de animales, bichos o similares que nos abordan de esta manera, pero a través de esta video entrada quiero hacer mención especial para las picaduras por mosquitos y las lesiones producidas por las medusas.

5 minutos de lectura que pueden dar alivio para los próximos calurosos meses en los que abrimos ventanales para poder dormir y buscamos el amparo de alguna luz para las largas noches de insomnio.

MOSQUITOS

Término genérico con el que se designa a varias familias de insectos del orden de los dípteros y en particular del suborden de los nematóceros; de forma estricta se refiere únicamente a los componentes de la familia de los culícidos.

Para conseguir la extracción de la sangre de sus víctimas con mayor facilidad, los mosquitos tienen una proteína anticoagulante muy potente en su saliva que introducen en nuestra sangre al picarnos. Gracias a este mecanismo impiden que nuestras plaquetas cumplan su objetivo de formar un coágulo, logrando que la sangre fluya sin cesar mientras ellos la ingieren. Dado que nuestro sistema inmune reconoce las proteínas de la saliva del mosquito como extrañas, libera histamina, y la zona que rodea la picadura se inflama, se enrojece y se genera calor y picazón. Hay que destacar que son los mosquitos de género femenino las que pican ya que son ellas las que necesitan las proteínas para poder completar la maduración de sus huevos.

Los mosquitos pueden picar a muchas especies, pero tienen predisposición por los mamíferos, y dentro de estos, por nosotros, debido a que nuestra piel más fina que la de cualquier otro animal siendo nuestras venas mucho más asequibles.

 

Varios son los condicionantes para ser más atractivos para los mosquitos. Éstos eligen a sus “comensales” en función de la cantidad de dióxido de carbono que emitimos al respirar y no, como afirma la creencia popular, por la "dulzura" de la sangre.

Los mosquitos detectan una corriente con pulsaciones de CO2, de la que deducen que detrás hay "sangre fresca" para chupar.

El ácido láctico que emitimos al respirar o a través del sudor también atrae a los mosquitos. Las personas más altas y las mujeres embarazadas emiten más ácido láctico y CO2, por lo que suelen ser víctimas propicias para la picadura. Las personas que acaban de hacer ejercicio físico intenso también resultan muy atractivas para los insectos.

Otra conclusión respecto a las preferencias de estos insectos es que el tipo de sangre La Rh 0 resulta más atractiva para los mosquitos que el tipo A.

Respecto a factores predisponentes para las picaduras, también hay estudios curiosos que han demostrado:

-       El riesgo de picadura aumenta tras la ingesta de cerveza

-       las mujeres embarazadas sufren el doble de picaduras que las que no lo están. La hipótesis de los investigadores están en que, dado que las mujeres en la última etapa del embarazo exhalan un 21% más de volumen, los mosquitos son más atraídos por la humedad y el dióxido de carbono en la respiración.

-       aumentan en personas que realizan ejercicio físico, ya que las respiración es mayor y se suda más, aumentando el riesgo de sufrir picaduras hasta en un 50%

-       la vestimenta también influye. El negro resulta el color más atractivo para los mosquitos, seguido del rojo. El gris y el azul se consideran colores neutro para estos insectos, mientras que los menos agradables para ellos son el verde y el amarillo.

Esto y según estudios científicos, elevan al 20% las personas que son muy propensas a las picaduras.

 

La revista Drug and Therapeutics Bulletin publicó recientemente un estudio que otorgaba al hielo como el mejor remedio para las picaduras de los mosquitos. Aunque es habitual usar antihistamínicos y corticoides tópicos no suelen ser muy recomendables, al igual que tampoco hay evidencias de que los analgésicos alivien realmente el picor y la molestia, según los autores de dicho artículo. Sin embargo, sí recomiendan limpiar la zona y aplicar hielo, o una compresa fría, para reducir la inflamación y hacer vasoconstricción de las terminaciones nerviosas.

DECÁLOGO CONSEJOS PREVENTIVOS:

(por Aurora Garre, asesora médica de Cinfa)

1. Evitar las áreas donde los insectos tienen sus nidos o donde más asiduamente acuden, que son las zonas estancadas donde suele haber agua: cubos de basura, balsas con agua, comidas y dulces sin tapar, jardines…

2. No salir, en la medida de lo posible, entre el anochecer y el amanecer, ya que es el momento en el que los mosquitos pican habitualmente.


3. No utilizar colonias que desprendan olores dulces ni jabones con perfumes o aerosoles para el pelo, ya que atraen a los insectos.


4. Mantener una correcta higiene corporal, porque también la sudoración y los olores fuertes invitan a picar.


5. Usar ropa que cubra la piel: manga larga, pantalones largos y calcetines, así como evitar los colores oscuros y brillantes, que atraen a los mosquitos.
 Use ropa de color claro, ya que los mosquitos se sienten atraídos por el calor que absorbe la ropa más oscura. También use un sombrero.

6. Sacudir la ropa antes de usarla si la hemos tendido en el exterior.


7. Dejar la luz apagada si tenemos la ventana abierta, ya que los mosquitos acuden a la luz.


8. Emplear mosquiteras para la cama o cuna fijándolas bajo el colchón y asegurándonos de que no estén rotas, porque constituyen una barrera física de alta eficacia contra los insectos que atacan por la noche. También pueden colocarse en ventanas y puertas, y, para mejorar la protección, pueden impregnarse con permetrina o deltametrina. El aire acondicionado también impide su aparición.


9. Al usar los repelentes de mosquitos hay que seguir estrictamente las recomendaciones sobre el modo de aplicación y la frecuencia de empleo. Debe elegirse un producto que cuente entre sus principios activos con la dietiltoluamida (DEET), considerada el repelente más eficaz por la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Respecto a este repelente hay que ser cuidadosos en su uso ya que puede ser dañino en grandes cantidades, especialmente si se inhala. No ingerir, y manténgalo alejado de los ojos y las heridas abiertas o áreas irritadas en la piel. Mujeres embarazadas o lactantes deben consultar con su médico antes de usar productos que contienen DEET.

10. Consultar al farmacéutico para asesorarte acerca del tratamiento más adecuado para cada persona. Además, si vas a visitar un país en desarrollo, es recomendable acudir a un centro especializado en medicina del viajero o consultar con un médico antes de partir.


 

REMEDIOS CASEROS

http://www.globalhealingcenter.net/

1. Vinagre

Cuando primero notes la picadura, ponte un poco de vinagre en la roncha que se forma. Si tienes muchas picaduras, date un baño con agua muy caliente en una tina con 2 1/2 tazas de vinagre.

2. Aloe Vera

La sábila (o aloe vera)es otro formidable remedio para las picaduras de mosquitos, al igual que para muchos otros malestares. No sólo servirá para aliviar el quemazón y la hinchazón del piquete, también servirá para curar la herida. Puedes usar la gelatina fresca de una planta de sábila directamente en la picadura o también el jugo orgánico de la sábila. Ambos funcionan muy bien para dar alivio.

3. Una Barra Seca de Jabón.

Otro remedio para las picaduras de mosquito consiste en frotar una barra seca de jabón directamente en el sitio. Esto dará un alivio temporal a la comezón. Recuerda lavarte bien una vez que desaparezca el picor.

4. Bicarbonato de Sodio y Agua

Otro remedio simple para las picaduras de mosquitos es formar una pasta espesa con bicarbonato de sodio y agua. Aplica esta pasta generosamente sobre la zona afectada. Sentirás que la hinchazón y la comezón disminuyen en poco tiempo.

5. Cebolla

Además de hacerte llorar, una rebanada de cebolla fresca también puede aliviar el ardor de la picadura. Simplemente coloca la rebanada en la zona afectada durante varios minutos hasta que desaparezca la comezón. Asegúrate de lavar el área muy bien después de haber hecho esto.

6. Pasta de Dientes

Un remedio rápido para las picaduras de mosquitos es frotar el área con una pequeña cantidad de pasta dental de menta natural. Deja que la pasta se seque y mantenla en el sitio afectado el tiempo que desees.

7. Miel sin Refinar

Simplemente toma una pequeña cantidad de miel y aplíquela directamente en la picadura. La miel también tiene propiedades anti-microbianas que pueden servir para prevenir infecciones. Personalmente yo recomiendo que uses miel local sin procesar.

8. Lima y/o Limones

Generalmente aplico una pequeña cantidad de jugo de lima directamente en las picaduras. El jugo de limón también sirve.

9. Aceites Esenciales

Hay muchos aceites esenciales que pueden dar alivio temporal a las picaduras de mosquitos, como el té de árbol, romero, neem, lavanda, hamamelis y el aceite de cedro. Toma una pequeña cantidad y dilúyelo con agua, luego aplíquela directamente a la picadura.

10. Pasta con Sal

Mezcle sal de grano fino con poca agua hasta que forme una pasta espesa. Aplica esta pasta con sal directamente en la picadura.

11. Ajo

Trata de frotar una pequeña cantidad de ajo crudo sobre la herida. Es posible que sientas un poco de ardor, pero luego debes experimentar un alivio total. Este remedio no es muy recomendado para usarlo con los peques de la casa, es bueno tener cuidado al utilizar este remedio natural precisamente porque te da una sensación de ardor bastante fuerte.. El olor del ajo también servirá para repeler a los mosquitos y evitar las picaduras..

OTROS

- Amoníaco: muy eficaz, se aplica sólo en momentos después de haber sido picado

- Sal: mojar la picadura y frotarla con sal

- Manzanilla: hacer una infusión de manzanilla bastante concentrada y dejar enfriar. Luego aplicar con un algodón. Cuanto más frío, mejor

 

MEDUSAS

La medusa es un animal invertebrado gelatinoso, perteneciente al orden de los celentéreos. La medusa más frecuente implicada en las picaduras en las costas españolas pertenece al género Physalia. Contiene en su ectodermo (capa más externa) un conjunto de células que utilizan para captar alimento, que producen picazón, las cuales poseen un conjunto de pequeñas cápsulas denominadas nemotoristos, en cuyo interior poseen un líquido tóxico.

Las medusas son criaturas marinas que tienen un cuerpo casi transparente con estructuras parecidas a dedos llamadas tentáculos. Las células urticantes que se encuentran dentro de los tentáculos pueden causar daño en caso de entrar en contacto con ellas. Algunas picaduras pueden ocasionar una lesión grave.

Las medusas (también llamadas aguamalas, malaguas, aguavivas, aguacuajada o lágrimas de mar) son animales marinos pertenecientes al filo Cnidaria (conocidos antes como celentéreos); son pelágicos, de cuerpo gelatinoso, con forma de campana de la que cuelga un manubrio tubular, con la boca en el extremo inferior, a veces prolongado por largos tentáculos cargados con células urticantes llamados cnidocitos. Aparecieron hace unos 500 millones de años en el Cámbrico.

Para desplazarse por el agua se impulsa por contracciones rítmicas de todo su cuerpo; toma agua, que se introduce en su cavidad gastrovascular y la expulsa, usándola como propulsor.

La presencia de medusas en nuestras costas se convierte en un hecho frecuente, sobre todo en verano. Los temporales de levante las acercan hasta la orilla. Este fenómeno natural no puede ser detenido, ya que no depende de la voluntad del hombre. Las medusas no atacan por placer. Presentan unas células urticantes, conteniendo en su interior un veneno. Cuando una medusa suelta su veneno, es para cazar o para defenderse de algún peligro. Por norma general, las picaduras de medusas no suelen ser graves, aunque siempre hay excepciones. Si hay algo que caracteriza a estas picaduras es la molestia y el ardor que presentan.

Síntomas de la picadura de medusa

Los síntomas comunes a las picaduras de medusas sin contar con que el paciente sea alérgico o tenga algún tipo de enfermedad que haga variar estos, son:

- Dolor

- Ardor

- Inflamación y enrojecimiento

- Sangrado

Posteriormente pueden aparecer síntomas similares a los producidos por una quemadura. La distribución del veneno por todo el organismo puede conducir a una sensación de opresión torácica, calambres musculares e incluso dificultad respiratoria.

Aparece con cierta frecuencia un cuadro con angustia, agitación, pérdida de apetito, conjuntivitis y en ocasiones dolor de cabeza. Pero, en general, la clínica post-picadura suele ceder en pocas horas.

De manera más rara y en personas especialmente sensibles a estas picaduras, como lactantes, ancianos o personas con graves enfermedades generales, la sintomatología puede ser de mayor gravedad, y cursar con una depresión importante del sistema nerviso central (SNC), convulsiones y algún otro síntoma de importancia, si esto ocurriera se debe trasladar al afectado al hospital o centro de salud más cercano.

Primeros Auxilios ante una picadura de medusa

                                               Información extraída del Portal del Socorrista y profesionales de salvamento y emergencias

Cuando una medusa nos ha picado, el dolor y picor es inmediato.

-> Lo primero que hay que hacer es limpiar la zona afectada por la picadura.

-> Nunca deberemos usar agua dulce, ya que podrá romper las células urticantes, sufriendo otra picadura.

-> Para limpiar la zona, el suero fisiológico es perfecto.

-> En caso de no haber, el agua salada también podrá ser una solución.

-> Durante 15 minutos aproximadamente deberemos aplicar frío a la zona afectada, no aplicar el hielo directamente sobre la picadura, sino cubierto con algún paño o toalla. Si hay algún resto de tentáculo adherido a nuestra piel, debemos quitarlo, pero nunca con las manos. Utilizaremos unas pinzas.

-> También se administrará un antihistamínico, para la reacción y un analgésico para el dolor.

-> En mujeres embarazadas, se deberá prestar especial atención a la hora de administrar el antihistamínico.

Si el dolor es muy intenso o el estado de la víctima empeora, deberá acudir a un centro médico de inmediato.

No hay que frotarse ni con toallas, ni con arena, ni con nada que pueda lastimarnos más.

Prevención

Deberá vigilarse la aparición de este tipo de animales en playas o lugares donde habitualmente se realicen inmersiones o simples baños.

Nunca deberá tocar ni coger con las manos uno de estos animales si no lleva guantes protectores adecuados.

Limítese a observarlos desde lejos, pueden resultar animales curiosos, pero no debe olvidar que su picadura

 

Opiniones sobre la web:

May Pérez Castellano (familiar de paciente)


No solo destacar su labor como buen profesional sino como persona por su trato tan Humanitario hacia el paciente muy cercano y muy amable hacen falta mas personas como Juan ya que muchas veces se olvidan que los pacientes necesitan ese trato humanitario es tan importante como una buena medicación. Enhorabuena por tu trabajo y no cambies nunca porque médicos como tu hay pocos y se necesitan…

Juanjo Ballesteros (periodista)


Es un espacio web muy útil, completo y cómodo. La cercanía con la que el doctor Toral trata a sus pacientes internautas hace que sus consejos queden muy bien entendidos. Además, los videotutoriales (con su acertada línea desenfadada) son herramientas convenientes.

Ángel Barrajón (suscriptor)


Sin duda una buena web donde aclarar muchas de las dudas que de cuando en cuando me surgen. Agradezco el enfoque altamente científico de tus publicaciones.

José Sepulveda (ciudadano 2.0)


Ser médico es sin duda una profesión vocacional a la que uno queda conectado las 24 horas del día y cuando a eso le añades la pasión en el desempeño es cuando surge el innovador servicio de consulta online del Dr. Juan Toral, un médico que ha sabido entender que a medida que avanza la ciencia y se multiplica la burocracia, el acceso rápido y la comunicación de los pacientes con los galenos se vuelve cada vez más complicada,  se acabó el esperar horas innecesariamente para saber si la gripe va en serio o no, para esperar por la interpretación de una analítica , se acabó pedir cita, aguardar cola y perder la mañana esperando en la consulta para resolver dudas que solo están a un click de distancia de ser aclaradas rápidamente por “el médico que llevo en mi teléfono móvil”.  Excelente

Jose Antonio Trujillo (#MedicoMentor de freshhealth.es)


La e-medicina facilita la construcción de nuevos ámbitos de encuentro entre los pacientes y los profesionales. Las nuevas tecnologías solo pueden acercar a las personas si no olvidamos la vertiente humanista de nuestra profesión. El Dr.Juan Toral representa el nuevo humanismo médico 3.0

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